福特福斯投资自驾厂 Argo AI 宣布倒闭,27 亿美元打水漂

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自动驾驶厂 Argo AI 今日结束营运,两大车厂重金投资的自驾新创,从 2017 年至今累积 27 亿美元投资,如今都化为云烟。

Argo AI 在 5 年前踏着 AI 与自动驾驶浪潮登场,获得福特和福斯两大车厂 10 亿美元资助,一度为与 Waymo、通用 Cruise、Pony AI 同等级的明日之星,如今却黯然关门。

外媒报导,26 日的员工会议,Argo AI 管理层表示,有些员工会收到两家车厂的 offer 前往工作,但多数员工只会收到遣散费和离职奖金。员工表示,Argo AI 创办人亲自向 2 千名员工告知这项消息,并给予丰厚的离职礼包,包括奖金与医疗保险。

「公司高层与投资人一致同意,Argo AI 不再继续使命,部分员工获得福特与福斯工作,但很不幸,其他人工作将划上句点。」Argo AI 声明稿表示,过去研究自动驾驶技术,将在两家车厂开花结果。

福特 26 日才缴出漂亮的第三季财报,营收表现超出分析师预期,但也提到因投资 Argo AI,这季导致 8.27 亿美元净损。

「福特将持续发展 L2+ 和 L3 自动驾驶,让车主可在车上拥有更多时间。」福特执行长 Jim Farley 指出,他对 L4 先进辅助驾驶系统非常乐观,但未必要自己研发,福特可透过购买其他自驾技术,更低成本达成目标。

福斯也表示将与 Bosch 和其他中国科技公司合作,开发辅助驾驶系统,主力放在新成立的软体公司 Cariad。由於两家主要投资者退出,Argo AI 自然无以为继,只能选择倒闭。

较可怜的是叫车服务公司 Lyft,持有 Argo AI 约 2.5% 股份,今年初甚至还盛大宣布与 Argo AI 合作,部署 1 千辆自驾计程车,在迈阿密和奥斯汀等城市开始服务。Argo AI 倒闭後,Lyft 合作重心会转到 Waymo 和 Motional 两家厂商。

2016 年成立,2017 年获得福特与福斯投资以来,Argo AI 累积募资超过 26 亿美元,主要都来自两大车厂,如今戛然而止,可见自动驾驶商转难度有多高,同时也让 Waymo 和 GM Cruise 又少一个竞争对手。

  • Ford, VW-backed Argo AI is shutting down

(首图来源:福特汽车)

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